Pourquoi la pénurie de puces continue

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S’il contient une puce électronique, il est difficile à obtenir. La pénurie de puces se poursuit et il est peu probable que 2022 apporte un soulagement. Pourquoi est-il si difficile d’élever la demande au niveau de l’offre ?

Temps pour un nouvel ordinateur portable ? Il y a alors de fortes chances que le délai de livraison ne soit pas « demain », mais « supérieur à six semaines ». La situation est encore pire avec les composants pour les ordinateurs auto-construction. Si vous souhaitez installer la dernière carte graphique de Nvidia dans votre système pour créer une station de travail puissante ou vous détendre avec des jeux, vous payez le triple du prix de vente officiel suggéré ou vous pouvez attendre des mois. Et, cela ne parle même pas des autres secteurs. BMW, par exemple, a récemment annoncé qu’il expédierait des voitures sans écran tactile, simplement parce qu’il ne peut pas obtenir les puces nécessaires pour les écrans tactiles.

Convergence des circonstances

Nous avons précédemment examiné en détail d’où venait la pénurie de puces. Le bref résumé est le suivant : au début de la pandémie, les constructeurs automobiles ont réduit leurs commandes de puces électroniques, craignant une baisse des ventes. Cependant, la demande de matériel de divertissement et de travail à domicile a augmenté rapidement, permettant aux fabricants de puces de remplir immédiatement la capacité libérée. Les constructeurs automobiles ont vite compris leur erreur et ont recherché des capacités de production qui n’existaient plus.

Pour empirer les choses, les usines de puces elles-mêmes ne fonctionnaient pas au maximum de sa capacité au début de la pandémie à cause des confinements. Ajoutez à cela un incendie dans l’une des rares usines de substrat ABF (une matière première importante pour les micropuces essentielles), et cela résutle en une offre réduite face à une demande en forte augmentation.

Situation actuelle

Aujourd’hui, les usines de puces existantes tournent à nouveau à pleine vitesse. Selon Gartner, les fonderies travaillaient à 95,6% de leurs capacités de production totales au deuxième trimestre 2021. Étant donné que la marge est requise pour l’entretien, c’est le maximum. En comparaison aux 76,5% du deuxième trimestre 2019, la production a donc considérablement augmenté. Cependant, cet effort n’est pas suffisant pour éliminer la pénurie de puces.

Il y a actuellement deux problèmes. Tout d’abord, il y a les puces haut de gamme telles que les processeurs et les GPU modernes. Dans l’ensemble, les manques à gagner sont entièrement raisonnables. Les fabricants de puces tels que TSMC veulent produire plus et construisent les usines nécessaires pour cela. La mise en place d’une nouvelle ligne de production coûte des milliards et prend plusieurs années. D’ici à 2024, la capacité des puces modernes sera beaucoup plus élevée.

Difficile à étendre

Une expansion beaucoup plus rapide n’est pas possible, même avec des investissements supplémentaires. Les puces électroniques les plus modernes d’aujourd’hui sont construites avec la technologie EUV. La lithographie UV extrême utilise de minuscules longueurs d’onde de lumière invisible pour « dessiner » les composants individuels des micropuces. Seul ASML à Eindhoven construit l’équipement complexe et le fabricant ne peut pas répondre à la demande. Cela implique que les pénuries, en particulier pour les GPU, persisteront pendant un certain temps, bien que ces pénuries soient en partie artificielles. Après tout, le marché est actuellement malade des soi-disant « scalpers » qui achètent des composants populaires et les revendent à un prix plus élevé.

Seul ASML à Eindhoven construit des équipements EUV complexes et le fabricant ne peut pas répondre à la demande.

De plus, l’effet Trump contribue à la pénurie de puces. La guerre commerciale déclenchée par l’ex-président orange résonne toujours. Les entreprises chinoises commandent plus de puces qu’elles n’en ont besoin, craignant que leur accès au matériel AMD ou Intel ne disparaisse soudainement. Cela perturbe également le marché.

Trop peu de capacité pour les nœuds plus anciens

Dans la pratique, les fabricants d’ordinateurs portables obtiennent généralement les processeurs et les GPU nécessaires. Plus grave est la pénurie de chips banales. Pensez au matériel moins célèbre des ordinateurs portables tels que le contrôleur de batterie, mais également les puces électroniques dans les voitures, les appareils électroménagers, les jouets… Ce type de puce n’est pas construit sur les bandes de production les plus hauts de gamme, mais sur des nœuds plus anciens.

Il y a actuellement la plus grande pénurie là-bas et les fabricants ne sont pas désireux de la résoudre. La production de micropuces simples nécessite également des usines complexes et de lourds investissements, mais les marges sont bien moindres. De plus, la demande suit traditionnellement un cycle. Un pic est suivi d’une vallée. Les producteurs de chips craignent que s’ils investissent dans une capacité supplémentaire maintenant, celle-ci sera opérationnelle lorsque la demande chutera à nouveau. Ce serait une perte financière.

Pénurie de puces versus peur d’investissement

Pendant ce temps, la Covid-19 fait rage. Nous ne sommes toujours pas à la nouvelle normalité et cela continue de se refléter dans la demande. Logiquement, les fabricants hésitent à considérer la situation actuelle du marché comme la nouvelle norme. Pour le dire franchement : si votre usine ne peut pas répondre à la demande, c’est principalement le problème du demandeur. En tant que fournisseur, vous pouvez augmenter les prix et profiter de l’argent supplémentaire, sans avoir à créer une usine supplémentaire.

Il n’y a donc pas encore de lumière au bout du tunnel. Bien que la capacité de production soit augmentée, comme mentionné, cela s’applique principalement aux puces plus haut de gamme sur lesquelles les fabricants et les concepteurs gagnent des marges plus élevées. La capacité pour les puces de volume plus banals augmente moins vite. À mesure que de nouveaux nœuds de production seront mis en ligne, les fabricants pourront convertir des nœuds plus anciens pour fabriquer des puces supplémentaires, mais cela ne suffira pas à résoudre le problème rapidement. Les investissements comme celui de TSMC, qui construira une usine 22/28 nm au Japon spécifiquement pour construire des composants moins glamour, sont limités et ne porteront leurs fruits que d’ici à quelques années.

Persévérer

De cette façon, la pénurie de puces reste actuelle. Les composants haut de gamme redeviendront bientôt omniprésents, mais cela ne résoudra pas les problèmes des fabricants d’appareils du monde entier. Même les constructeurs d’ordinateurs portables sont laissés à eux-mêmes lorsqu’ils ont leur processeur et leur GPU en stock, mais pas les puces et les contrôleurs plus banals qui collent le tout ensemble.

Enfin, la production surchauffée de puces électroniques ne laisse aucune place à d’autre recul. Accident d’usine, pénurie d’eau dans les usines de TSMC à Taïwan, intempéries au Texas : tout se fait sentir immédiatement. Aucun surplus n’existe pour absorber un problème temporaire et pas de réserve de capacité pour créer un tel surplus. Dans l’avenir proche, nous devrons vivre avec des livraisons plus lentes, une disponibilité limitée et des prix plus élevés.

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