Les disques durs immergés « sont plus fiables et moins coûteux »

Immerger les disques durs dans une solution de refroidissement n’est pas seulement bon pour la fiabilité, cela réduit également le coût global sur la durée de vie du matériel.

Le refroidissement liquide a un impact positif sur la fiabilité et le coût des disques durs. C’est ce que révèlent les recherches d’Iceotope, qui lui-même est un spécialiste de ce type de refroidissement. Cependant, c’était une recherche assez minutieuse. Iceotope a fait un appel aux centres de données de Meta, où un serveur de stockage commercial comportant 72 disques durs a été converti en un système capable de gérer le refroidissement par immersion.

Conteneur de liquide

Dans le cas du refroidissement par immersion, le matériel est immergé dans un fluide non conducteur (électriquement). Les ventilateurs et les dissipateurs thermiques font place à un fluide circulant qui évacue la chaleur dissipée ailleurs via un échangeur thermique. Cette technologie est prometteuse et est étudiée de près dans des situations où haute performance et haute densité matérielle vont de pair.

Iceotope a utilisé 72 disques durs remplis d’hélium. Dans le serveur de stockage, la température entre les disques a varié de 3°C maximum. La température du bac d’immersion a grimpé à 40°C, ce qui est tout à fait conforme aux tolérances. En outre, le système est silencieux et pratiquement exempt de vibrations. Enfin, le refroidissement par immersion est économique : moins de cinq pour cent de la consommation totale du système a été consacrée au refroidissement.

Consommation d’énergie plus faible mais aussi plus fiable ?

Iceotope constate ainsi une baisse de 40 % de la consommation d’énergie et en conclut que le coût de fonctionnement du système est bien moindre. Voilà une conclusion qui nous semble juste.

L’entreprise affirme également que la fiabilité augmente de façon spectaculaire. Nous soupçonnons que cette affirmation est basée sur la température plus stable et l’absence de vibrations. Cette hypothèse semble plausible, mais cette étude ne permet pas de l’établir. Nous ne voyons aucun chiffre comparant la fiabilité à long terme des disques durs avec un système équivalent, et 72 disques ne sont pas suffisants pour tirer des conclusions de toute façon.

Il est certain qu’ici aussi, le refroidissement par immersion apporte une valeur ajoutée par rapport au refroidissement par air classique. Nous ne savons pas si les disques durs fonctionneront réellement plus longtemps.

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