Intel annonce enfin la 4e génération de Xeon : Rapides Sapphire avec jusqu’à 60 cœurs

Laat, maar ook te laat?

Intel présente officiellement Sapphire Rapids : la quatrième génération de Xeon Scalable. La nouvelle gamme de processeurs pour le centre de données comprend environ 50 composants avec jusqu’à 60 cœurs de calcul et 112,5 Mo de cache.

Intel présente 47 nouveaux processeurs dans sa famille Xeon Scalable. Toutes les puces sont construites sur la base de l’architecture Sapphire Rapids. Intel les fabrique sur son propre processus Intel 7, auparavant appelé 10 nm et équivalent fonctionnellement au processus de fabrication 7 nm de TSMC. Les processeurs pour centres de données prennent en charge DDR5 (4 800 MHz sur huit canaux) et PCIe 5.0 avec jusqu’à 80 voies PCIe.

Intel fournit un TDP (enveloppe thermique) de 350 watts pour ses composants haut de gamme. Le cache maximal est de 112,5 Mo. La nouvelle puce Intel la plus puissante est l’Intel Xeon 8480H avec un total de 60 cœurs de calcul, soit 120 threads. On ne parle pas des cœurs E des puces d’ordinateurs portables ici : tous les cœurs de calcul sont construits sur l’architecture Golden Cove, donc axée sur les performances et capable de « multithreading ».

Après AMD

La quatrième génération de Xeon Scalable n’est pas très impressionnante sur papier par rapport aux puces Epyc Genoa qu’AMD a présentées au monde à la fin de l’année dernière. Le composant supérieur d’AMD est l’Epyc 9654P avec 96 cœurs, qui a également une vitesse d’horloge de base plus élevée (2,4 GHz contre 1,9 GHz pour le Xeon). AMD propose quatre puces avec plus de 60 cœurs de calcul, alors que seule la série vedette d’Intel atteint ce score.

L’impact du retard technologique d’Intel par rapport à AMD et plus particulièrement TSMC est clairement visible. Les cœurs de calcul d’AMD sont fabriqués sur TSMC 5 nm. Les transistors plus petits et donc plus efficaces donnent aux puces Epyc un avantage évident sur les Rapids Sapphire.

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Intel offre un peu plus de cache L2 par cœur (2 Mo contre 1 Mo), mais avec le cache L3 considéré, AMD reste le maître du jeu ici aussi. Enfin, on note qu’AMD propose 12 canaux de mémoire pour la mémoire DDR5 à 5 200 MHz. Sur le plan du prix, Intel n’est sûrement pas à rivaliser. Le prix de détail recommandé du Xeon Platinum 8580H est de 17 000 dollars, soit 5 000 dollars de plus que le Epyc 9664 d’AMD, nettement plus puissant.

Toutefois, les puces d’Intel sont une forte évolution par rapport à la génération précédente de ses propres puces. Les puces seraient 53 % plus puissantes, dix fois plus performantes pour les charges de travail d’inférence et de formation et trois fois plus performantes pour les charges de travail analytiques. Les comparaisons directes avec AMD sont absentes, sans doute pas par hasard.

Pas un CPU mais un SoC

Intel tente alors de prendre les devants dans d’autres domaines. Les nouveaux processeurs Xeon sont plus qu’un simple processeur. Ils sont dotés d’un grand nombre d’accélérateurs intégrés dans la puce. Elles prennent en charge, entre autres, les fonctionnalités de mise en réseau, le traitement des médias, le chiffrement et la sécurité. Grâce à ces accélérateurs, Intel voit des performances par watt 2,9 fois supérieures à celles des Xeons précédents.

Les accélérateurs déchargent les cœurs Golden Cove et sont plus efficaces dans leurs tâches. Pour les charges de travail correctes, Intel peut fournir un système sur une puce intéressant par défaut. Elle est peut-être moins performante en tant que CPU par rapport à ce que propose AMD, mais elle fonctionne comme un ensemble général.

Plus de « sockets »

De plus, le retard en matière de cœurs est résolu de manière créative par Intel qui propose une plate-forme prenant en charge jusqu’à huit processeurs. Ainsi, avec la configuration supérieure des nouvelles puces Xeon, vous pourriez théoriquement regrouper jusqu’à 480 cœurs dans un seul serveur Xeon. Pour l’instant, AMD se contente de deux sockets et donc d’un maximum de 196 cœurs. Toutefois, dans ce cas, le serveur Intel est (sur le papier) avant tout un monstre qui fait appel à une force brutale. En termes de prix, d’efficacité et de performances, AMD semble être à nouveau le maître du jeu pour cette génération.

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Quelle surprise, Intel introduit un nouveau socket : LGA4677. Il remplace le LGA 4189. Comme AMD, Intel prend en charge CXL 1.1 avec les nouvelles puces, ce qui est un pas en avant important pour l’architecture des serveurs du futur.

Plus, c’est mieux (selon Intel)

Intel vante avec 47 nouvelles puces. Fidèle à son habitude, Intel les subdivise selon un système complexe basé sur les couleurs (métaux) et des lettres. Platine, or, argent et bronze indiquent le degré de qualité d’un processeur. Si vous n’avez pas de nuancier à portée de main, regardez le numéro de type : 8000 correspond à Platine, 6000 à Or, 5000 également à Or (car pourquoi pas), 4000 à Argent et 3000 à Bronze. À son tour, la lettre qui suit le numéro de type est une indication de la raison d’être de la puce construite par Intel.

Sapphire Rapids est divisé en dix sous-familles. Les 4 premières sont en fait toutes des versions du même thème. Ils sont destinés à des charges de travail générales et ne sont donc pas personnalisés à des fins spécifiques. Il s’agit des sous-familles suivantes :

  • L’accent sur les hautes performances : Onze nouvelles puces apparaissent ci-dessous avec entre 8 et 56 cœurs de traitement, avec des vitesses d’horloge allant de 2 GHz à 3,7 GHz. Les processeurs n’ont pas de lettre, mais un Y ou un + après leur numéro de type.
  • Calcul général: Ces puces grand public sont très similaires à celles de la catégorie supérieure. Intel en présente sept avec les mêmes dénominations. Ils ont entre 12 et 36 cœurs de calcul mais généralement un peu moins de cache.
  • Liquide de refroidissement : Intel y installe deux processeurs Sapphire Rapids, reconnaissables au « Q » à l’arrière du nom. Ils ont 32 et 52 cœurs de calcul et ont des équivalents directs dans la première famille citée, mais sont cadencés légèrement plus haut.
  • Socket singulier : Ces trois processeurs Sapphire Rapids ont tous un « U » après leur nom. Ils ont 8, 24 ou 32 cœurs de calcul et, comme leur nom l’indique, ne rentrent pas dans une configuration à double socket.

Ensuite, Intel lance des puces qui sont mieux optimisées pour des charges de travail particulières. Nous y trouvons cinq subdivisions :

  • IoT : Cette catégorie ne compte qu’une seule puce, le Xeon 4410T avec dix cœurs de traitement et une vitesse d’horloge de 2,7 GHz. Le processeur devrait tenir très longtemps dans un matériel difficile à entretenir, par exemple.
  • Analytique et virtualisation : Nous trouvons ci-dessous la deuxième plus grande offre de puces Sapphire Rapids, avec dix nouveaux processeurs. On les reconnaîtrez au « H » de leur nom. Cette gamme comprend le processeur le plus puissant de la famille : l’Intel Xeon Platinum 8490H avec ses 60 cœurs de calcul. Les puces prennent en charge un plus grand nombre d’accélérateurs tels que DSA, QAT, DLB et IAA. Sinon, elles sont presque identiques aux puces « hautes performances » générales.
  • 5G/réseau : Cette section représente sept processeurs avec N dans le nom. Ils ont moins de capacité de mémoire protégée dans l’enclave SGX et sont dotés d’un TDP et d’un prix réduit.
  • Cloud : Ces quatre puces devront prendre en charge trois types de charges de travail et portent une lettre en fonction de leur fonctionnalité prévue : « P » pour IaaS, « V » pour SaaS et « M » pour Media.
  • Stockage et hyperconvergé: Les deux derniers nouveaux processeurs Sapphire Rapids ont un S dans leur nom. Ils ont 16 ou 32 cœurs de calcul et ont une capacité SGX légèrement inférieure à celle de leurs équivalents plus chers.

Pour être complet, on parle brièvement de Xeon Max, destiné à des charges de travail HPC spécifiques. Intel a annoncé cette sous-famille à la fin de l’année dernière. Elle n’a pas de lettres, mais un numéro : les numéros de série de la série Max commencent tous et exclusivement par un neuf.

Pas exactement clair

Est-ce un chaos ? Indéniablement. Intel place un grand nombre de processeurs quasi-identiques dans différentes sous-familles, avec des modifications mineures dans la fonctionnalité des périphériques, notamment les accélérateurs intégrés. Attention : les optimisations servent plus à la stratégie de prix d’Intel qu’aux clients. Après tout, la large gamme donne au fabricant de puces la possibilité de demander des primes plus élevées pour les charges de travail où cette marge est généralement disponible, et de raccourcir légèrement d’autres puces afin qu’elles puissent attirer un groupe cible différent à un prix relativement plus bas.

Cela contraste fortement avec AMD, qui a lancé à la fin de l’année dernière 14 processeurs sous la bannière AMD Epyc de quatrième génération, le nombre de cœurs et la vitesse d’horloge étant les seules distinctions. Retrouvez des détails sur les UGS d’Intel en cliquant sur la diapositive ci-dessous.

Xeon Gen 4 sku's
Cette diapositive d’Intel montre toutes les nouvelles puces Sapphire Rapids ainsi que les processeurs Xeon Max. Ce sont de très nombreux composants, avec seulement des différences limitées dans chaque cas.

Prolongation

Avant tout, on pense que beaucoup de monde chez Intel va enfin dormir profondément ce soir. Après tout, ce lancement met fin à une saga quelque peu pénible. À l’origine, Intel voulait reprendre le rôle de premier plan d’AMD avec les Sapphire Rapids à la fin de 2021. Il aura fallu plus d’un an de plus que prévu pour que nous puissions enfin assister au lancement aujourd’hui. Pendant ce temps, AMD n’a pas chômé, laissant Intel se lancer à nouveau à la chasse.

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